Toen ik mijn B&B’tje in Utrecht nog had heb ik eens gedroomd dat de Obama’s -toen nog in functie- bij ons kwamen overnachten. Ze hadden ervoor gekozen om zo incognito mogelijk hun Europese reis te beleven en vooral met de “gewone mensch” in contact te komen. Ik deed enorm mijn best om niet onder de indruk te zijn, ik mocht ze Michelle en Barack noemen en moest me zo gewoon mogelijk  gedragen. Sommige dromen zijn echt heel leuk. 

 

Niet veel later was ik met vriendinnen op cowboy vakantie in Amerika en deelden we de ranch met een jonge vent die van Obama een militaire onderscheiding had gekregen. Toen was ik dus letterlijk one handshake away van de Amerikaanse president.

 

Inmiddels hebben we hier al drie zomerseizoenen mensen van allerlei pluimage aan tafel gehad en leuke gesprekken gevoerd. Zomer 2020 was er een Brits stel dat een kind verwachtte middenin de corona crisis. Zij maakte sieraden en  hij was assistant director bij grote Britse filmproducties, maar op dat moment waren ze allebei dus volkomen werkloos. Over zijn hoogtijdagen vertelde hij dat hij een film had gemaakt met Angelina Jolie en dat sindsdien iedereen hem vroeg hoe zij “in het echt’ was. Daar kon hij geen antwoord op geven, hij zag haar toch voornamelijk als ze gewoon haar werk deed. Maar intussen waren wij dus wel one handshake away van Angelina Jolie.

 

Dit seizoen hadden we wederom een Brits jong stel uit Londen, de enige gasten uit Engeland overigens. Het viel blijkbaar niet mee in Coronatijd en after-Brexit om ongecompliceerd door Frankrijk te reizen. Zij bleven een week en aten vaak met ons mee. Hij probeerde een eigen bedrijf van de grond te krijgen in 3d printing, zij was interior designer bij een gerenommeerde interieurzaak. Haar bazin was inmiddels de zeventig gepasseerd en onze gast was haar enige werknemer, dus ze hoopte dat ze te zijner tijd het hele bedrijf kon overnemen. De oude dame is echter nog heel fit en een super netwerker, die zich graag laat zien op high society events als Ascott en die regelmatig luncht met Camilla Parker Bowles. Yes! We waren op dat moment slechts one handshake away van de hertogin en daarmee dus in feite ook two al dan niet gehandschoende of welgemeende handshakes van Lady Di en The Queen, for that matter.

Deze week werden we verblijd met een bezoek van vijf Amerikaanse pelgrims, die niet hele echte pelgrims waren. Ze volgden niet de route van Sint Jacob, ze liepen alleen als ze zin hadden en als het regende belden ze hun vriend. Die had überhaupt geen zin om te lopen en bleef overal met een grote huurauto in de buurt om ze op te kunnen pikken. Ze waren eigenlijk voornamelijk in Frankrijk voor de lekkere wijn en het eten. Daar konden we ons wel mee identificeren. Na de gebruikelijke vragen over hoe wij het roer om hebben gegooid, waarom we Nederland verlieten, en hoe het hier bevalt draaiden we het gesprek naar hun leven in USA. Ons eigen verhaal kennen we inmiddels wel en proberen we tegenwoordig zo kort mogelijk samen te vatten. Eén van de heren was een hoge pief geweest in de televisie business van CNN’s Ted Turner, jawel, en was na verkoop van zijn eigen bedrijf een ranch gestart en was cowboy geworden. Tien uur per dag in het zadel om zijn koeien te drijven. Over het roer omgooien gesproken! Totdat hij ging scheiden, zijn lijf het niet meer aan kon en de ranch verkocht werd. One handshake away van Ted Turner, mensen. 

 

De andere man van het gezelschap vertoefde voorheen vaak in China omdat hij een grote uitgeverij had die onder andere een limited edition van een J.K. Rowling boek produceerde. Eentje die er heel speciaal uit moest zien met een “oude” leren kaft, medailles op de cover en een edelsteen verstopt tussen de bladeren. Het eerste exemplaar van dit boek werd uiteindelijk geveild en voor één miljoen dollar gekocht door Amazon-oprichter Jeff Bezos. Dit alles speelde zich af in het pre-corona tijdperk waarin er nog volop met handen werd geschud. Dus we kunnen zomaar aannemen dat we deze week nog one handshake away waren van de filthy rich of the United States en de meest succesvolle schrijfster van dit moment van de wereld. Van haar Harry Potter boeken zijn een slordige vijfhonderd miljoen exemplaren verkocht…

 

Of we ook een kortstondige link hebben gehad met Brigitte Bardot, Emmanuel Macron of Patrick Bruel weten we eigenlijk niet. Wel eten we soms in een tent waar Françoise Sagan ook kwam en had oud-president Georges Pompidou hier vlakbij een huis. Misschien dat ons Frans nog niet geavanceerd genoeg is maar aannemelijker is dat de Fransen minder doen aan name dropping. Feit is wel dat wij hier, in ons stulpje op het Franse platteland, ver weg van alles wat het nieuws bepaalt, ons toch regelmatig verbonden voelen met de groten der aarde. En dat gewoon in een t-shirt aan onze eigen eettafel. Wie had dat gedacht? 

graag delen!