Als je als B&B houder ooit zelf op vakantie wil moet je een vooruitziende blik hebben. Nu je overal online direct geboekt kunt worden loop je het risico dat het werk maar doorgaat en dat je er te laat achterkomt dat er van enige vrije tijd voorlopig geen sprake is. Gelukkig hadden we daar al ervaring mee. In mijn voormalige Bed & Breakfast Klein Zuylenburg, in Oud-Zuilen, hadden we alle kinderen nog thuis wonen. Het kon natuurlijk niet de bedoeling zijn dat we als gezin niet op vakantie konden omdat mama weer een reservering tussendoor kreeg, ergens middenin hun zomervakantie. 

In elk geval, sinds corona een adempauze heeft genomen en wij het eerste corona-loze voorjaar hebben merken we pas hoe druk het al kan zijn in de maanden mei en juni. Mooi weer speelt hierin ook een grote rol: het zwembad kon begin mei al open en hoefde nauwelijks verwarmd te worden, dat ging vanzelf. Dus toen wij een paar lege dagen in het schema zagen eind mei, en de bezetting in juni er prima uitzag hebben we direct maatregelen genomen: op slot die tent, we gaan even weg voordat de echte drukte aanbreekt. 

Hoe heerlijk is het dan dat je op nog geen uur rijden in een onbekend gebied komt met prachtig weer, om de vijf minuten uitzicht op een kasteel en nul toeristen! We konden het dak van de oude golf opengooien en we hebben de dorpen Penne en Bruniquel bezocht. We hebben zelfs veel kleding gekocht in een winkeltje met alleen maar leuke kleding voor echt niet veel geld. We hebben overheerlijk gegeten in Le Moulin de Varen, op de oever van de Aveyron, en we sliepen bij een collega B&B. Dat is natuurlijk altijd leuk, om te kijken hoe anderen het doen. 

We checkten in rond 16.00 voor nog een uurtje of wat aan het zwembad. We waren de enigen die één van de drie kamers geboekt hadden. Het viel mij direct op dat de eigenaresse zich niet aan ons voorstelde en ook niets aan ons vroeg. We werden meteen naar de kamer geleid. Die was spic en span, met een grote moderne badkamer, een apart toilet en een achteruitgang naar het zwembad. Niks op aan te merken, behalve dat het niet echt gezellig was, een beetje klinisch. 

Liggend bij het zwembad vroeg ik me af waarom er een enorme heg omheen was geplant terwijl het uitzicht daar achter heel mooi was. Er was volgens mij ook geen sprake van inkijk, ik kon nergens een ander huis bespeuren. Zonde wel. En ik vond het ook zonde dat er allemaal onderhoudsspullen in het zicht lagen en dat niet alle bedjes uitgestald stonden maar op elkaar gestapeld. Een ander puntje was dat er geen bereik was, ook niet in de kamer, maar dat nergens een wifi code vermeld werd. Toen ik er de dag erna naar vroeg zei ze dat ze wel wifi hadden, maar de code kreeg ik alsnog niet!! Ja, je wordt een zeikerd als je met een kritische blik gaat rondkijken hoor, ik had inmiddels al een aardig lijstje opmerkingen. Temeer omdat ze stukken duurder waren dan wij. Maar goed, misschien hadden ze wel een buitengewoon riant ontbijt. 

Toen we weer thuiskwamen van ons diner was de heer des huizes er ook. Die kwam wél dolenthousiast een hand geven en begon direct honderduit te vragen. Waarschijnlijk was hij dan het sociale dier van het stel. Het bleek dat ze ongeveer tegelijk met ons begonnen waren en dat hij nog bezig was met de verbouwing van de derde kamer. Die liet hij vol trots zien: een grote kamer met een enorme glaswand , een mooi uitzicht op groene heuvels en een gloednieuwe jacuzzi prominent voor het raam. Ik heb helemaal niks met jacuzzis en vroeg me eigenlijk ook af of het niet een vochtige bende zou worden in die kamer, maar de eigenaar was zelf super trots en het was inderdaad allemaal heel netjes afgewerkt. Wij waren natuurlijk gewoon jaloers, zo’n klus zouden wij nooit voor elkaar krijgen. Hij werkte in de bouw, dat scheelde. Sterker nog, hij had nog steeds gewoon een baan, dit deed ie er even naast. 

Hij was er dus niet de volgende ochtend, maar zij was nu een stuk spraakzamer dan de vorige middag. Het ontbijt was lekker, maar: geen kaas, geen ei, en de yoghurt was een Danoontje op verzoek. We hebben besloten dat de prijs bij ons dus wel omhoog kan, maar we hebben het nog niet gedaan. Qua sanitair en degelijkheid van de kamers hadden ze het daar wel beter voor elkaar. Maar qua algehele indruk vind ik het bij ons gezelliger, én ruimer, én rustiger. Misschien toch eerst wat meer vergelijkingsmateriaal verzamelen. En bij de beoordeling die ik een dag later mocht geven heb ik natuurlijk alleen maar tienen gegeven. Want uiteindelijk maakt zo’n plakje kaas natuurlijk geen donder uit, het gaat erom hoe het was met deze mensen, dat we leuke gesprekken hadden en dat we ons welkom voelden. Chambres d’hôtes laten zich slecht vergelijken. 

De tweede dag hebben we een prachtige kanotocht door de Gorges de l’Aveyron gemaakt. Zo in mei, met dertig graden, bijna alleen op de rivier en toch kunnen pauzeren bij een superleuke lunch hang-out op een strandje tussen de rotswanden, was dit echt een cadeau. Vakantie om de hoek, één nachtje weg geweest en toch opgeladen voor het hoogseizoen! 

 

Lunch: Chez Pigassou – Bruniquel

Boutique: Christine et les Filles – Bruniquel

Chambres d’Hôtes: A La Clé des Champs – Varen

Diner: Le Moulin de Varen – Varen

Kanoverhuur: Les pieds dans l’eau – Saint Antonin Noble Val

Lunch strandje in de Gorges de l’Aveyron: Les Robinsons la Plage

Zie Instagram PechBlanc voor een reel van de kanotocht (mei 2022)

graag delen!